Les crimes de Jack l’éventreur dans l’East End de Londres en 1888 ont provoqué un profond choc dans la société entière. Scotland Yard n’a jamais résolu l’affaire et les légendes autour se sont nourries de folklore et pseudo-histoire.

Les femmes furent les seules victimes. Richard Jones, créateur du site https://www.jack-the-ripper-tour.com/ et qui donne des conférences sur le sujet partout en Europe, nous en dit plus sur Jack et ses victimes.

 

– Depuis combien de temps vous êtes intéressé par l’Affaire Jack l’éventreur?

 

Depuis la fin des années 70 quand je suis arrivé à Londres et je me suis intéressé à East End. A cette époque, il y avait encore des gens qui pouvaient se souvenir que leurs parents leur racontaient les histoires sur Jack l’éventreur donc l’esprit de ce temps à East End était encore vivant.

 

– Quelle était la vie quotidienne d’une femme vivant à East End en 1888?

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Comme aujourd’hui, il y avait de tout. Certaines femmes vivaient confortablement. Cependant, pour un certain nombre d’entre elles, c’était une vie de labeur. Dans des
conditions d’extrême pauvreté, c’était la femme qui tenait la famille. Pour certaines, comme les victimes de Jack l’éventreur, elles étaient dans une spirale infernale et n’avaient pas d’autre choix que la prostitution pour se nourrir et survivre. Tout cela, bien entendu, les amenait à tomber dans les griffes de l’éventreur.

 

– Quelle est la chose la plus intéressante/surprenante que vous ayez appris sur Jack l’éventreur durant vos recherches?

 

Beaucoup d’aspects me passionnent. Je pense que la piste la plus intrigante est celle de meurtriers engagés par des réformistes afin de mettre en lumière les conditions de vie des femmes victimes.

 

– Jack l’éventreur arrachait-il vraiment l’utérus de ses victimes?

Oui. Ce fut le cas d’Annie Chapman (la seconde victime) et de Catherine Eddowes (la quatrième victime).

 

– Pourquoi choisissait-il exclusivement des prostituées comme victimes ?

 

Je suis persuadé qu’il les choisissait car elles étaient les proies les plus faciles. Ces femmes liz-fullavaient l’habitude d’aller dans des endroits obscurs avec des étrangers sans se protéger.

 

– La brutalité des crimes de l’éventreur, tout comme l’échec de Scotland Yard à résoudre l’affaire, a crée une vague de panique en Angleterre. Il n’était pourtant pas le seul tueur de femmes. Que savons-nous de l’éventreur?

 

Tout simplement parce que les medias ont réalisé que l’affaire leur permettait de vendre plus de journaux. L’affaire a donc été reportée partout dans le monde. La fameuse letter “Dear Boss” signee par Jack l’éventreur, celle-ci qui lui donna son surnom, fut diffuse par un grand nombre de journaux. Le nom sonnait bien et les meurtres devinrent célèbres. L’ironie est que le tueur n’a sans doute pas écrit cette lettre.

 

– Pourquoi pensez-vous que Jack a arrêté ses crimes?

Quelque chose a dû lui arriver. Il est peut-être mort. Peut-être que sa famille l’a envoyé en asile psychiatrique. Il a pu être arrêté et emprisonné dans différentes prisons mais les autorités n’ont pas réalisé qu’elles avaient attrapé l’éventreur. Un tel tueur ne peut pas s’arrêter.

 

– Une théorie sur l’identité de Jack l’éventreur même si nous ne saurons probablement jamais…?

Je pense personnellement qu’il s’agissait de quelqu’un qui vivait dans le quartier, une personne étrange pour ses voisins et qu’ils avaient appris à ignorer. Mais, de toute façon, je suis d’accord, nous ne saurons jamais qui il était.

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JACK THE RIPPER AND THE WOMEN

The Jack the Ripper murders occurred in the East End of London in 1888 had a huge impact on society as a whole. Scotland Yard never solved the case, and the legends surrounding them became a combination of genuine historical research, folklore, and pseudohistory.

Women were the only victims. Richard Jones, the author of the site https://www.jack-the-ripper-tour.com/ and lecturer all over Europe on the ripper crimes, tells more about Jack and his victims

 

– How long have you been interested in the Jack the Ripper case?

 

I became interested in the case in the late 1970’s when I moved to London and lived in the East End. At that stage there were still people around could actually remember their parents telling them about Jack the Ripper, so it was very much a part of the East End life.

 

– What was the daily life of a woman living in London’s East End in 1888?

 

As with daily life today, it was varied. Some women had good lives. However, for a WhitechapelAlleypercentage of them it was a life of hardship. In times of extreme poverty it was often the woman who kept the family together. For some women, such as the victims of Jack the Ripper, they had endured a downward spiral and had ended up living a hand to mouth existence in which casual prostitution was a way to survive. This, of course, what led them into the clutches of the ripper.

 

– What was the most surprising/interesting thing you learned about Jack the Ripper during your research?

 

There are many different aspects that fascinate me. I think the most intriguing is how the murders were used by social reformers to end the conditions that lay behind the women being in the position they were in that led to their murders.

 

– Did Jack the Ripper ever cut the uterus out of any of his prostitute/victims?

 

Yes. In the cases of Annie Chapman (the second victim) and Catherine Eddowes (the fourth victim).

 

– Why did he choose specifically women/prostitutes as victims?

 

I personally believe it was because they were his easiest targets. These women would go liz-fullwith strangers to the dark places where there was no protection for them.

 

– The brutality of the Ripper’s crimes—as well as Scotland Yard’s failure to solve the case—caused a wave of hysteria in England. He was not the only ladykiller though. How do we know about him?

 

Simply because the media realised that the more they reported on the case the more newspapers they sold. So, the newspapers reported on it extensively throughout the World. Also the infamous Dear Boss letter, which was signed Jack the Ripper – and which gave him his name – received a great amount of newspaper coverage. The name caught on and helped make these murders especially famous. The irony is that the killer himself almost certainly didn’t write the letter!

 

– Why do you think Jack stopped killing?

 

Something must have happened to him. He may have died. He may have been put in an asylum by his family. He may have been arrested and imprisoned for a different offence and they didn’t realise they had the ripper. But a killer such as this doesn’t just stop, so something most certainly happened to him personally that stopped him killing.

 

– Any ideas who was Jack the Ripper though we will probably never know…?

 

I personally believe he was someone who lived in the area. Someone whose neighbours thought he was strange, but who they had learnt to ignore. But, aside from that, I agree, we will never know for certain who he was.

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